谈起出海,总绕不开SLG。在最新一期SensorTower出海收入Top30榜单上出现了14款SLG,占比近一半,其中更有6款挤入前十。恐怖的吸金能力让不少厂商都渴望从中分一杯羹。

谈起出海,总绕不开SLG。在最新一期SensorTower出海收入Top30榜单上出现了14款SLG,占比近一半,其中更有6款挤入前十。恐怖的吸金能力让不少厂商都渴望从中分一杯羹。

 

 

去年,三七互娱(下文简称“三七”)就凭借着《Puzzles & Survival》成功突围。据悉,截至去年12月,该作的累积流水已经超过25亿元。在生存题材开始火爆后,《Puzzles & Survival》通过融合三消玩法,成功在这个领域撕开了一道口子。

 

本次,《Puzzles & Survival》甚至来到了榜单第四名的位置。就在它再创佳绩的同时,公司另一款写实类蚂蚁题材SLG《Ant Legion》也开始崭露头角,独特的题材受到欧美玩家好评,成功跻身同期收入增长榜第十一名。据了解,截至今年5月,游戏最高单月流水超2600万,累计流水也超过了1亿。

 

 

《Ant Legion》似乎有望成为三七的另一颗出海新星,这让我对其产生了兴趣。同时我也很好奇,三七为什么会看中这个题材?这次它又会做些什么来实现突围?

 

01

 值得挖掘的细分赛道 

 

众所周知,这几年有不少SLG靠题材成功突围,但不管是「生存」「黑道」还是「西部」,它们都是相对主流的文化,相比之下,「蚂蚁」似乎有那么点偏门。然而事实却并非如此,这是一个值得被关注的细分赛道。

 

比如蚂蚁和SLG的契合度,其实要比想象中高。现实中,婚飞成功的蚁后会在地底筑起最初的巢穴,并开始繁育后代,待第一批工蚁成长起来后,它们会挖通前往外界的洞口寻找食物,拓展巢穴面积,不断壮大整个蚂蚁王国。整个蚁群王国的发展过程,可以毫无违和地套用到SLG开荒期当中去。

 

在《Ant Legion》里,玩家同样也是从蚁后筑巢开始发展,随着蚁后的等级不断提升,整个巢穴会越来越大,越来越有生机。各种蜗牛壳兵营、菌丛研究院点缀其间;工蚁来来往往,前往地表获取树叶,到圈养的鼠妇那获取食物……给人一种在手机里观察一个蚂蚁王国的新鲜感。

 

 

蚂蚁还是一种具有很强社会性的生物,它们的内部存在明确的阶级划分和职能分工,蚁后是整个群体的中心,工蚁负责修筑巢穴和收集食物,兵蚁在保卫群体时承担主要的作战任务。这种职责明确的社会架构,也与SLG强调分工合作的品类特性相符。

 

不仅如此,在发展地下王国的过程中,必然也会遇到各种强敌,入侵与反入侵同样是生存发展的一大主题。这点也为PVE和PVP玩法设计提供了理论上的便利。总而言之,蚂蚁王国的发展历程,其实与SLG的4X(eXplore、eXpand、eXploit、eXterminate)定义高度重合。

 

另外,蚂蚁作为宠物或商品,绝不是什么新鲜事物。早在上世纪50年代,美国人米尔顿•莱文就已经开始制作并销售人工蚁巢。欧美等地甚至还有关于饲养蚂蚁的法律条文。发展至今,宠物蚂蚁已经形成了一条相对完整的产业链,有着一定基础的用户群体和文化积淀。

 

如果你是蚂蚁爱好者,除了能看到一个蚂蚁王国的崛起,还能在《Ant Legion》里见识到来自全球各地的特化蚁(英雄单位)。它们不仅风格写实,卡面还有动态效果,显得栩栩如生。

 

 

非蚂蚁爱好者,说不定也会因为这种比较冲击大众认知的题材,激起自己的猎奇心理,从而尝试着下载游戏满足好奇心。

 

当然,比起理论上的可能性,结果更有说服力。瞄一眼出海榜单就能看到,确实有一款蚂蚁题材SLG成功上榜,足以证明这个题材的市场潜力。

 

02

 多元玩法融合以求破圈 

 

体验过《Ant Legion》后,我发现它的底层框架是典型的COK-like,但在玩法上做了不少融合尝试。

 

比如近期一次更添加了“合成+塔防”玩法。开局,玩家需要先通过一定数量的塔防关卡才会转入SLG的城建玩法。

 

 

塔防界面被划分为上下两部分,上面是塔防地图,下面则是兵种棋盘。玩家通过消耗食物资源在兵种棋盘上获得随机兵种,然后再根据需要,将不同兵种部署到战场上。

 

两个相同等级的蚂蚁可以合成更高一级的蚂蚁。玩家还可以消耗进阶石提升蚂蚁的初始等级和合成上限以应对越来越强大的敌人。

 

 

随着关卡推进,会陆续解锁不同功能的兵种,比如附带减速效果的蓝色兵蚁,能同时攻击多个单位的红色兵蚁等。后期解锁助阵功能后,还可以上阵特化蚁激活兵种潜能。

 

 

但实际上,“塔防+合成”的重点在后者,随着敌人不断增强,玩家需要不断合成更高级的蚂蚁,所以游玩过程中,合成的存在感更强,游玩体验也更加休闲。

 

这套玩法,可以在一定程度上优化新手体验,帮助玩家更好地度过SLG前期较为枯燥的发育时间,提高游戏的前期留存率。另外合成玩法简单易上手的特点,也能够吸引到一大批有待开发的轻度玩家,帮助《Ant Legion》向外扩圈。

 

除了「塔防+合成」,游戏还加入了「蜗牛」和「昆虫农场」玩法。前者类似宠物,可以进行喂食、晒太阳等互动;后者也不难理解,就是“种田”,获得虫卵,等待幼虫孵化,然后培养它们,期间也可以直接从其他玩家那偷取幼虫。

 

 

此外,《Ant Legion》还有排位模式的「角斗场」玩法,闯关模式的「远征」和爬塔模式的「漆黑洞穴」。

 

尽管这些玩法都不是《Ant Legion》首创,但《Puzzles & Survival》的成功也验证了一点——独特的题材+合理的玩法融合,能够创造出不一样的游戏体验。这同时也是「SLG+X」的一大核心思路。

 

另外,在部分玩法与题材的结合上,不管是包装成抵御入侵的合成塔防,还是包装成孵化幼虫的农场养成等,都与蚂蚁社会属性存在某种一致性,一定程度上能增强玩家的代入感。按此思路,《Ant Legion》在玩法层面或许还有更多的发挥空间,就看他们能不能找准题材特色,同时洞察用户需求,将题材与玩法更好地结合。

 

总之,在大方向上,能明显看出三七想要复刻《Puzzles & Survival》的成功经验,即通过「SLG+X」的方式,在同竞品竞争中树立自己的差异化体验,同时又用更加轻度的玩法去打通圈外用户,把盘子做大。

 

03

 愈发成熟的发行打法

 

聊完产品,也应该看看三七的发行动作。

 

从Dataeye给出的数据可以看到,目前《Ant Legion》整体投放还是相对克制,不过iOS版本和安卓版本在5月份均有一些小高峰,正好对应了SensorTower提到的收入增长情况。

 

 

从地区来看,三七这次依旧选择欧美优先的打法,其中美国和德国作为主要营收阵地,素材投放量级要明显高过其它地区。

 

 

具体内容方面,能明显感受到他们有意在弱化SLG元素,以强调题材卖点和吸引圈外用户为主。

 

比如下面这个视频,展示的是各种琥珀中的蚂蚁。它们品类各异,姿态万千,或是在搬运食物、或是在狩猎敌人,但都被定格在琥珀中,宛如艺术品,初见很是惊艳。

 

 

还有一些视频会把“吞噬变强”作为卖点。下面这个视频中,上演了一出99级的蚂蚁主角被强敌吓破胆跌下塔顶,等级回退到5级,之后又通过吞噬食物和敌人不断变强往上爬的故事。

 

 

一开始,蚂蚁总能选择比自己等级低的敌人吞噬,但最后关头,会安排喜闻乐见的被强敌击杀的戏码,以此勾起玩家的挑战欲望。

 

有些素材则带有合成要素,以此吸引对合成玩法感兴趣的用户。比如下面这个视频,蚂蚁一边在地图上割草收集资源输送给蚁巢,遇敌时则和同类合成更强的蚂蚁。

 

 

这种打法思路,我们也曾在《Puzzles & Survival》身上见识过,与其强调「三消」的卖点相似,《Ant Legion》这些素材本质也都是在降低用户的认知门槛,吸引更多泛用户们的兴趣。

 

能够看出,三七在发行层面的大体思路,还是以追求用户圈层突破为主,与产品逻辑在大方向上相辅相成。

 

04

 SLG市场依旧大有可为

 

虽然现在还不能断言《Ant Legion》能达到《Puzzles & Survival》的市场高度,但海外SLG市场的大环境和三七在这条赛道上的积累,还是让我对这款游戏的未来表现抱有很高的期待。

 

从外部环境来看,早就被视为红海的SLG赛道,却依旧展现出惊人的活力,几乎每年都能有一两款新品成功突围。

 

SensorTower《2022年策略类手游市场洞察》指出,受疫情等因素影响,近两年全球策略手游在下载量和营收方面都呈增长状态。

 

其中4X策略手游表现尤为优异,截至2021年下载量已占到策略手游的32%,并成为多个主要市场下载量占比最高的策略子品类。

 

 

更为恐怖的是吸金能力。去年策略类手游营收高达175亿美元,其中4X策略手游贡献超50%收入份额。

 

 

很显然,市场大环境还没有拒绝这个品类。而具体到细分赛道上的竞争,前面已经分析过,蚂蚁题材同样有受众和文化基础,只有一款产品成功,很难完全满足所有玩家的需求。同时我们也能从榜单上那四款生存SLG、两款黑帮SLG,看到细分题材通过差异化竞争进一步细分的可能性。

 

当然更为关键的,是三七对品类和市场需求的洞察以及实际落地能力。《Puzzles & Survival》的成功为其打下良好的基础,在《Ant Legion》身上,我又看到他们对「SLG+X」打法的成熟运用,而市场似乎也开始回应这款产品,或许不久后,它将迎来真正的发力期。

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文章作者:shadow

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