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10月初的时候,EA Sports执行总裁兼总经理Cam Weber就曾公开声明,“展望未来,我们也在探索对全球EA Sports足球游戏重新命名的想法”。这款游戏就是为EA带来了累计收入超过200亿美元的足球游戏FIFA系列,而Weber的言外之意就是,FIFA游戏很有可能会改名。

以下文章来源于GameLook,作者GameLook.com.cn,内容仅供网友参考学习。扬帆出海欢迎行业优质稿件投稿。

 

在游戏行业,拿IP授权以及品牌联动都是司空见惯的合作方式。家喻户晓的品牌可以为游戏快速带来用户量的增长,授权费也能给品牌方带来不菲的收入。然而,就这么一件本该双赢的事情,却在欧美市场发生了意外,而且还有可能让存在了近30年的游戏IP不得不改名。

 

早在10月初的时候,EA Sports执行总裁兼总经理Cam Weber就曾公开声明,“展望未来,我们也在探索对全球EA Sports足球游戏重新命名的想法”。这款游戏就是为EA带来了累计收入超过200亿美元的足球游戏FIFA系列,而Weber的言外之意就是,FIFA游戏很有可能会改名。

 

FIFA 22游戏图

 

    没有FIFA的FIFA游戏

 

FIFA系列游戏是美国游戏发行商EA经国际足联(FIFA)授权改编的足球游戏系列,自1993年以来,几乎每年都会发布一款新版本,且每款游戏的销量都至少以数百万计。

 

毫不夸张的说,EA与FIFA(为明确与游戏区分,后续涉及该机构统称国际足联)的合作是体育领域最长久且盈利最高的合作关系之一,FIFA系列与其说是一款游戏,不如说更像是一种文化现象。

 

对于世界各地的数百万玩家来说,FIFA如今代表的不是真正的足球赛事,而是这个广受欢迎的电子游戏系列的一个缩写词。从英超职业球员到休闲球迷,甚至是与这项运动没有其他关系的游戏玩家,FIFA已经成为各种用户生活中必不可少的一部分。

 

作为EA旗下的“年货”系列,FIFA在过去28年的时间里为这家发行商带来了200亿美元以上的收入。作为合作方,国际足联也赚得盆满钵满,据纽约时报透露,该机构每年的授权费收入就有1.5亿美元。

 

尽管听起来是互利双赢,但消息人士透露,双方长达2年多的续约谈判遇到了难以克服的障碍,EA与国际足联的合作很大可能在2022年的卡塔尔世界杯之后永久破裂(届时双方10年期协议即将终止)。

 

EA官方声明截图

 

说一句听起来绕口的话,EA旗下的这个大作系列,将成为没有FIFA(国际足联授权)的FIFA游戏。

 

可能熟悉海外消息的足球游戏读者会有些疑问:就在北京时间10月13日,EA还刚刚宣布了与FIFPRO(国际职业足球运动员联合会)“长期续约”的消息,怎么与国际足联谈崩就把FIFA给“整没了”呢?

 

这里就不得不说说FIFA游戏错综复杂的授权关系:FIFA这个名字的授权来自国际足球联合会(成立于1904年),EA拿到的仅仅其名称、Logo以及四年一次的世界杯转播权。FIFPRO(成立于1965年)则为该游戏提供运动员改编授权。

 

实际上,据EA官方表示,为了让游戏更有真实感,该公司前后拿下了超过300个授权协议,其中包括“全球30多个联赛、100多个场馆以及超过700个球队里的1.7万多名运动员授权。”

 

FIFA和EA Sports双方对于谈判都没有公开讨论,但他们之间的纠纷让业内观察者感到惊讶,包括曾在EA任职10年的知名开发者Peter Moore,他于2017年离开EA成为英超利物浦球队高管,如今成为了Unity公司高管。

 

Moore在接受电话采访时说,“我不记得他们就续约谈判事宜发表过任何声明,这很明显就已经给出了信号。”

 

    狮子大开口:10年授权要价超过25亿美元!

 

简单来说,双方最大的分歧在于授权费。

 

据了解该谈判的人士透露,国际足联希望能从EA Sports得到目前合同金额两倍多的授权费,意味着FIFA将从四年一届的世界杯赛事拿到超过10亿美元的授权金。而按照此前签约周期10年来算,EA想续约至少要拿出25亿美元以上的资金。

 

当然,谈判破裂的另一个原因是授权范围。国际足联希望将EA足球游戏的专属改编权限制到比较狭义的范围,以便寻求更多的收入来源(把FIFA授权给更多公司)。对于FIFA来说,与EA Sports的决裂、失去数亿美元的授权费,可能威胁到FIFA总裁Gianni Infantino提到的一些创新。

 

比如,Gianni正在寻求筹集20亿美元,为世界杯新扩张的俱乐部提供经济支持。与此同时,他还试图劝说成员支持他的计划,将世界杯频率从4年一次改为2年一次。不过,此次与EA签约的FIFPRO则旗帜鲜明地亮出了反对观点,认为两年一次世界杯的想法“吃相太难看,缺乏大局观”。

 

EA Sports则希望进一步扩大授权范围,比如在FIFA游戏生态系统进行更多的探索,包括FIFA足球游戏、竞技游戏锦标赛和NFT式的数字产品。很显然,为了一个名字和Logo,再加上四年一次的转播权,EA不愿意付出25亿美元的代价。

 

EA的一部分底气在于,即便不得不对这个爆款足球游戏重新命名,业内也没有其他对手能够挑战其统治地位。

 

 

与FIFA的决裂不会对EA Sports或者其游戏体验带来重大影响,因为该公司还通过独立协议拿到了利物浦和切尔西等俱乐部的授权

 

得益于300多个类似授权协议,EA在足球游戏领域几乎获得了完整的控制权,比如拥有欧冠、国内联赛和全球赛事的UEFA(欧洲足球协会联盟)。这些协议允许EA在游戏里使用球员的名字和喜好、全球著名俱乐部以及主要联赛。

 

EA Sports在足球领域签署的大量授权合约意味着,即便不得不给FIFA系列改名,习惯了数字足球游戏的玩家们也不会在体验上发现太多的变化。

 

作为对比,EA Sports旗下的另一款体育游戏Madden NFL只拿到了两个授权,其一国家橄榄球联盟(NFL),另外一个协议是与联盟球员联合会的合约,而且NFL赛事是一年一度,著名的超级碗赛事更被誉为“美国春晚”。因此,失去FIFA授权并不会像NFL那样直接带来生死存亡的威胁。

 

知情人士透露,双方的谈判今年年底之前很可能会有结果。不过,EA官方已经在规划后FIFA时代的未来。10月初的时候,该公司为EA Sports F.C注册了两个商标,一个是在欧盟、一个在英国。

 

既然是谈判,就可能会带来不同的结果。虽然每一代游戏都是换汤不换药的“年货”,但FIFA玩家显然是认可EA这款足球游戏的,每年新版本的销量都在数百万级别,比如10月1日发布的《FIFA 22》首周玩家数量就超过了910万。

 

不过,在前置付费之外,EA也在尝试更多的收入来源,比如类似交易卡牌的球员卡,如果玩家想在游戏里打造最佳球队,他们就需要付费获得一些球员。有业内分析师预计,游戏内的终极团队(Ultimate Team)功能在去年可能为EA带来了12亿美元收入。

 

EA将这种新的盈利策略当作其增长策略的一部分,但国际足联却想要把这种功能从授权中拆分出来,以便卖出更高的授权价格。

 

为了找到新的收入来源,国际足联研究了向游戏以及非足球相关数字产品销售授权的可能。比如与《堡垒之夜》开发商Epic Games的合作就可能拓展FIFA的覆盖范围,但同时会稀释EA付费拿到的独占权。

 

Peter Moore表示,这也是EA考虑放弃FIFA授权的原因之一。

 

“(如果我是EA)我会说,‘我们花了数亿美元打造这个品牌,你却说Epic Games可以获得我们费尽心血打造的这个IP的授权,还说这已经成为了游戏的代名词?’那么,没错,我正在谈判,我正在为之抗争。”

 

    IP只是“锦上添花”,内容才是游戏成败的关键

 

虽说大牌IP能够带来先发优势,但作为创意产品,一款游戏的成败最根本的原因则在于内容。按照EA的说法,就是给玩家带来真实可靠的体验,这也是该公司不惜拿下300多个授权的最重要原因。

 

Weber表示,“我们合作与授权内容生态系统的广度,将在现在和未来很多年的时间里,让我们继续在EA Sports足球游戏里带来无与伦比的真实感。”虽然与国际足联的合作破裂可能会让EA失去FIFA这个游戏名称,但大量的授权协议却可以保证其游戏体验没有明显变化。

 

 

因此,欧美很多分析师认为,EA之所以敢和国际足联“硬刚”,就在于改名不会影响游戏内容和运营。

 

与之相比,Konami旗下的《Pro Evolution Soccer》改名《eFootball》并且选择免费,则带来了一边倒的负面评价。作为与FIFA为数不多的竞争者,这款游戏没有拿到FIFA和很多足球俱乐部授权,欧洲很多的知名俱乐部不得不以假名、假球衣的形式出现在游戏里,极大降低了用户代入感。

 

不过,Konami此举的另一个原因,是希望尝试免费模式让游戏被更多玩家接受,同时还宣布将游戏引擎从Fox Engine(合金装备系列使用的引擎)换成了虚幻引擎4。

 

对于足球游戏迷来说,FIFA这个名字或许很快就会变成“EA Sports足球游戏”之类的称呼,短期内有不适感是可以确定的。

 

然而作为一家商业公司,2021财年净利润出现下滑的EA,很显然不会为了保住这个名字而投入25亿美元。更不要说在EA的财报当中,推动收入增长的《Apex Legends》,还是一个完全没有IP的产品!

文章作者: GameLook.com.cn

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