如何诠释顶级IP?天美在《宝可梦大集结》上给出了自己的答案

GameLook.com.cn · 2021-07-22 11:00


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距离《宝可梦大集结》最初公布的时间已经过去一年了。这款从公布之初就备受外界关注的团队策略对战游戏,经过一年时间的打磨,于7月21日在海外地区正式上线。Switch成为首批上线的平台,而手机端(iOS/Android)版则定档在今年9月份。
 

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《宝可梦大集结》由腾讯天美工作室群(以下简称:天美)与The Pokémon Company(以下简称:TPC)合作研发,是宝可梦IP首款团队竞技的产品,其无论是对于整个手游市场,还是对于宝可梦IP本身,都拥有特殊的地位和意义。

从上线首日的成绩来看,自带BUFF光环的《宝可梦大集结》展现出了意料之外的优秀表现,不少玩家和行业媒体均给出了较高的评价。可以说,相比起去年初见时候的疑惑,今年外界的态度更多了“真香”的味道。


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但也要看到,相比起传统的宝可梦IP游戏常常所采用的“收集养成”玩法,《宝可梦大集结》其实颇为大胆,一改以往的传统转而以团队休闲竞技玩法为核心。看似激进的做法,也引起了部分粉丝质疑、甚至过激的声音。

这也更让我好奇,在明知会引起争议的情况下,为何天美会坚持走一条前人没有走过的路?

宝可梦IP“扩圈”的一发强力子弹

作为全球知名的IP之一,《宝可梦》的影响力其实毋庸置疑。在过去的25年时间里,这个发迹于游戏的IP,衍生出了一系列跨媒体作品,涵盖游戏、动漫、书籍、周边以及相关授权衍生品。


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在游戏方面,《宝可梦》系列依旧是日本游戏销量榜单头部的常客。然而,高销量背后,大部分的产品却是由情怀党所驱动。这恰恰反映了宝可梦IP游戏长期存在的一个问题——虽然IP在大众圈层的知名度高,但游戏所触达的玩家圈层却稍显固化。从发展的趋势来看,游戏未来仍然是宝可梦IP非常重要的一块领域,也是IP发展背后的重要驱动力。而且随着游戏成为其它娱乐/商业产品的分销渠道,以及更热衷于虚拟世界的Z世代的崛起,游戏的重要性会越来越突出。

这个节骨眼上,宝可梦需要一款重磅产品去解决破圈难题,《宝可梦大集结》则被寄予了厚望。

在去年6月的TPC直面会,官方曾为产品单独举办了一场发布会,重要程度不言而喻。社长石原恒和也在会上直言不讳地表示,希望“能让更多人玩到宝可梦,了解宝可梦IP”。其背后的含义也非常简单明确——即实现宝可梦IP进一步扩圈。


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The Pokémon Company社长 石原恒和


实际上对于手游,TPC也曾有过数次尝试,但就市场表现而言,至今仍在畅销榜前列的只有一款AR游戏《精灵宝可梦GO》,其历史营收超过50亿美元,其余的IP产品表现则乏善可陈。


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《精灵宝可梦GO》的出现,将宝可梦IP第一次带入了移动AR领域,是一次非常成功的再创造。该产品的成功,说明了只有突破传统设计模式才是取胜的关键。而授权腾讯开发的《宝可梦大集结》也是对宝可梦传统收集玩法的突破,第一次让这个IP进入了团队休闲竞技的领域。

考虑到休闲竞技玩法本身已经是全球最受欢迎的玩法之一,有着庞大的受众基础,而对于此类以扩圈为前置考虑的衍生作品,受众圈层的体量正是择选核心玩法时的重要考虑因素,加之重量级IP往往能在玩家间形成自发传播,所以本次“超级IP+休闲竞技”的结合有望为宝可梦IP进一步扩圈提供充足的动力。


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此外,通过《宝可梦大集结》所吸引的初涉宝可梦IP的玩家,将在极大程度上反哺到IP旗下的其它游戏中,进一步深化、稳固宝可梦IP的复合圈层布局。

可以说,《宝可梦大集结》的出现,正是承载了宝可梦IP扩圈的使命。

IP只是拿来换皮?这其中可能有些误会

无论是当初刚刚亮相,还是如今在海外地区正式上线,我注意到有部分玩家将《宝可梦大集结》称之为“MOBA换皮”游戏,而宝可梦IP则是被当成了圈钱的工具,损害了粉丝的感情。

但以理性去看待,真的是这样吗?答案显然是否定的。别着急开骂,让我们一个一个来看。

IP衍生游戏最容易让粉丝诟病的一点是IP不还原。长期来看,IP的还原度很大程度影响了粉丝对游戏的认可。因此,如何将不同的宝可梦特点更好地展现出来,成为了天美首要考虑的问题。而天美给出的答案是:在保证IP特色的同时,不忘夯实游戏的策略竞技属性。

角色形象是保证IP特色的第一步,从游戏所展现的内容不难看出,天美在角色形象设计上花了不少功夫,除了把经典角色的招式原汁原味地呈现出来外,还在一些小细节上,比如把卡比兽爱睡觉的特征融入其中,不仅做到了宝可梦形象上的还原,也兼顾了角色的个性内核。
 

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同时,根据宝可梦各自不同的战斗方式,天美还为其设定了防御型、攻击型等职业定位,一方面为游戏带来更多的策略选择和团战配合,满足玩家对不同风格玩法的追求,另一方面也提高了游戏的观赏性。

需要指出的是,游戏中每只宝可梦还拥有能展现高光时刻的专属集结招式。另外,像是宝可梦IP中经典的“持有物和对战道具”设定、“进化”机制等,也得到了全面还原。玩家能借此获得更多满足感,也在潜移默化中提升了对陌生宝可梦的感知,达到拓展宝可梦IP的作用。

作为一款存在了25年的IP,粉丝对宝可梦IP有着深厚的情感寄托。为了不破坏粉丝对于IP的整体认知,天美基于玩法创造了全新独立的世界观体系,并邀请到了知名作曲家景山将太,以及知名配音演员大谷育江等,为游戏声音创作,保证宝可梦的音乐、音效原汁原味。

据天美方面介绍,宝可梦的招式音效都是从各自的属性出发设计,在加强宝可梦的属性表达的同时,也能让玩家在混战中,通过声音清晰辨别自己的角色。

此外,游戏最大的特点,就是把《宝可梦大集结》正作的道具和休闲竞技玩法进行了融合,设计出开局可自带,具备强化力量、提升速度等功能的道具。简化的设定不仅减少了新玩家的入门门槛,也与宝可梦IP的世界观相匹配。


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从地图机制到玩法创新,《宝可梦大集结》轻“竞技”但不轻“趣味”

在玩法层面,或许是《宝可梦大集结》相较于传统MOBA游戏的轻量化设计,让不少人产生了玩法深度上的质疑,但从我实际体验来看,其实游戏在休闲与竞技上的玩法平衡可谓是别出心裁。

市面上的快节奏游戏,经常会暴露出游戏内容量不足的问题,而《宝可梦大集结》通过对地图机制和玩法模式的丰富,有效提升其策略深度,为玩家提供了更为多元化的体验选择。

为此,天美特意为游戏采取了“倒计时胜利+得分”的限时占点得分模式。游戏中,玩家将可以选择两种模式进行,分别是5V5的大地图对战模式,以及4V4、3V3的小地图对战模式。


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在5V5对战中,游戏的单局时长被限定在了10分钟,地图面积更大;而4V4、3V3模式则在整体上做了更多的瘦身,地图得分点的减少和不同机关放置缩短了玩家的接战距离,加之不同的野生宝可梦刷新也进一步加快了对局节奏,即使在5分钟的单局时长设定下,也能获得更为多样的战斗体验。

可以看到,游戏的限时占点得分玩法并非像传统MOBA游戏那样以推倒对方基地为获胜条件,一方面避免了传统MOBA游戏的高门槛高压力,单局固定的游戏时长也相对更加自由,玩家在乘公交地铁时就能来上好几局,更贴合如今年轻人碎片化娱乐的需求;另一方面,较为轻松的游戏节奏也符合宝可梦系列游戏一贯的合家欢特征。


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在竞技游戏最重要的平衡性方面,天美也鉴于宝可梦的定位,平衡了其进化过程中的强势期。比如有些宝可梦的强势期较为靠前,可能会迅速帮助队伍建立领先优势;而有些宝可梦的强势期在比赛后半段,每一次进化自身都能获得突破性的能力提升,并逐渐掌控比赛。


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表面来看,“进化”机制是还原了宝可梦中角色成长进化的设定,但深入来看,进化后玩家还可以选择两个不同的招式分支以应对不同的战场情况,这实际上是进一步区分了与传统MOBA游戏玩法区别的同时,丰富了游戏的策略性和体验。


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考虑到不同宝可梦存在着强势期的差别,在游戏过程中,如何分配阵容和路线资源,成为了影响战局走向的关键。随着时间的进行,MOBA中逆风翻盘的场景也在游戏中常常呈现,说明《宝可梦大集结》一样有着不输传统MOBA游戏的竞技体验。

在游戏中,玩家还能体验到基于轮换机制的三个不同主题地图——吉弗市、奥拉公园,以及玛尔竞技场。需要指出的是,每一张地图都拥有独特的核心玩法和机制,比如吉弗市的“变速区”,双方宝可梦站在上面时移动速度均会加快,这给玩家的走位身法提供了更多操作空间,赋予了独特的移动玩法体验。


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以玩法设计的角度去看,轮换机制的加入为游戏营造出更强的赛场感,而类似超级跳板这类地图元素,则能让队伍实现快速转线,无论是进攻还是防守都有着巨大的作用,也加速了游戏的节奏,带来更刺激的竞技体验。

以上种种不难看出,天美实际上是有意通过加入创新的竞技元素,在增加游戏的趣味性、策略性的同时,着力将游戏与传统MOBA玩法进行区分,以此兼顾休闲玩家和竞技玩家的需求,扩大产品的潜在用户群。

天美用实力打出一张“突围牌”

《宝可梦大集结》中有一个颇为有趣的小细节:即玩家在完成得分后,部分宝可梦会做出一个类似灌篮的动作。因此,游戏也被不少玩家调侃为“宝可梦大灌篮”。

就是这样一款起初不被看好的“灌篮游戏”,在首日上线时表现却远超预期。考虑到在海外市场,休闲竞技品类一向不吃香,能通过还原与创新让玩家集体“真香”,背后所反映的,正是外界对于天美在休闲竞技品类研发上的认可。

实际上,天美的研发实力一直在全球享有盛名,这一点从旗下《王者荣耀》与《使命召唤手游》的市场表现就可窥见一二。
 

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在天美研发实力获得认可后,其所继续进击的下一个重要方向已经显而易见——即“对外输出内容”,而这种方向同样也是如今整个中国游戏行业发展的潮流。

在《宝可梦大集结》中,天美已经对此做了初步尝试,比如花费巨大心思实现Switch和手机端的数据互通。跨端互通带来了极高的开发技术难度,不仅需要双平台同时开发,并且要保持游戏整体的系统功能、内容在不同平台的一致性。
 

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但好处也是显而易见的,跨端互通不仅打破了Switch主机玩家与手游玩家之间的界限,结合游戏休闲的玩法,也使得包括新手在内的玩家一起轻松享受宝可梦对战的乐趣,让用户群更大、年轻人更多的手机玩家能有一个了解宝可梦的窗口,甚至有望开辟新的市场。

在天美研发团队顶级研发实力,以及对宝可梦IP的热爱与匠心精神的支持下,此次天美与TPC的合作研发可谓甚是亮眼,可见在整理吸收与动视、SNK等国际顶级IP的成功合作经验后,本次在玩法上有了更大幅、更深层的创新设计,其中体现的不单是天美硬实力的日益增强,更能感受到其对游戏质量的坚定追求,或许在一系列优秀的合作研发过后,呈现于我们眼前的将是更为优质的天美自研,个人看来,这样的期许或将于不久的未来得以实现。

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